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Schlacht auf dem Peipussee



In der Schlacht auf dem Peipussee (auch: Schlacht auf dem Eise ) vernichtete am 5. April 1242 ein russisches Heer unter Führung des Nowgoroder Fürsten Alexander Newski die Streitmacht des Deutschen Ordens und des mit ihm vereinigten Schwertbrüderordens und setzte damit deren Ostexpansion ein Ende.

Table of contents
1 Vorgeschichte
2 Der Verlauf der Schlacht
3 Folgen und historische Bedeutung

Vorgeschichte

Die russischen Fürstentümer sahen sich zu Beginn des 12. Jahrhunderts von drei Seiten bedroht. Während die Kiewer Rus im Süden dem Ansturm der Mongolen unter Dschingis Khan erlag, konnten sich die Gebiete der nördlichen Rus - u.a. die Handelsstadt Nowgorod und das Großfürstentum Wladimir durch Tributzahlungen eine gewisse Selbständigkeit bewahren.

Zur gleichen Zeit waren die nördlichen Rus aber zunehmenden Angriffen durch die Schweden aus dem Norden und durch die deutschen und dänischen Kreuzritter des Deutschen Ordens und des Schwertbrüderordens aus dem Westen ausgesetzt. Vor allem die reiche Handelsmetropole Welikij Nowgorod (Groß-Nowgorod), am Wolchow nördlich des Ilmensees gelegen, sah ihren Handel empfindlich gestört.

Die Nowgoroder Bojaren wählten daher 1236 Alexander Jaroslawitsch, den Sohn des Großfürsten von Wladimir (Russland) zu ihrem Fürsten. Er besiegte 1240 ein aus Finnland eingedrungenes schwedisches Invasionsheer unter Birger Jarl an der Newa nahe dem heutigen St. Petersburg, was ihm den Beinahmen "Newski" einbrachte.

Im selben Jahr drangen von Estland aus die Ritter des Deutschen Ordens, in den 1237 der vorwiegend in Livland operierende Schwertbrüderorden eingegliedert worden war, auf Nowgoroder Gebiet vor. Bedrohlich wurde die Situation als der Ritterorden die zum Schutz der Nowgoroder Handelswege wichtige Stadt Pskow (dt.: Pleskau) südlich des Peipussees eingenommen hatte. Unter der Führung Newskis gelang es den Nowgorodern jedoch 1241, die Festung Koporje und im März 1242 Pskow selbst zurück zu erobern.

Der Verlauf der Schlacht

Nach diesen ersten Erfolgen beschloss Newski, den Kampf ins Gebiet der Ordensritter zu tragen und rückte nach Westen gegen die Festung Isborsk vor. Die Ritter und ihre estnischen Hilfstruppen besiegten Anfang April jedoch eine Vorhut der Nowgoroder und verfolgte sie auf ihrem Rückzug über das Eis des Peipussees.

Um zu verhindern, dass das Ritterheer Pskow im Norden umging, zog die russische Hauptstreitmacht nun der zurückgeschlagenen, aber noch geschlossen operierenden Vorhut entgegen und vereinigte sich mit ihr vor dem Ostufer des zugefrorenen Sees. Hier stellten sie sich am 5. April 1242 ihren Verfolgern zur Schlacht.

Wie fast alle mittelalterlichen Quellen, so sind auch die zeitgenössischen Berichte über die Schlacht auf dem Peipussee in ihren Zahlenangaben sehr ungenau. Moderne Schätzungen gehen von etwa 15.000 Kämpfern auf Seiten der Nowgoroder und von etwa 10.000 auf Seiten der Ordensritter aus.

Eröffnet wurde die Schlacht mit einem Angriff der berittenen Truppe des Ordensheeres. Sie ging in Keilformation gegen das russische Zentrum vor, das aus Fußtruppen der Nowgoroder Miliz bestand. Diese wichen bis zum Ufer des Sees zurück, und ihre Reihen wurden fast durchbrochen. Auf den abschüssigen und vereisten Uferböschungen konnten die Ritter ihre Schlagkraft jedoch nicht voll entfalten. Zudem hielt die linke und rechte Flanke des russischen Heeres allen Angriffen stand und verhinderte so, dass die Ordensritter ihren Teilerfolg im Zentrum nutzen konnten.

Die Endphase der Schlacht begann, als Newski seine Druschina, die er bis dahin in einem Hinterhalt zurück gehalten hatte, in den Kampf schickte. Die Reitertruppe umging den rechten Flügel des Ritterheeres und griff es im Rücken an. Nunmehr von allen Seiten umringt und auf engstem Raum zusammen gedrängt, gelang es den Rittern nicht mehr ihre übliche Kampftechnik, den massiven Reiterangriff, anzuwenden.

Dagegen konnten die Nowgoroder Fußtruppen die Ritter mit Lanzen von ihren Pferden stoßen und anschließend erschlagen. Viele ertranken auch, als das Eis unter dem Gewicht der Panzerreiter stellenweise nachgab. Nur einzelnen Rittern gelang es, die Umzingelung zu durchbrechen und über das Eis in Richtung Westen zu fliehen. Rund 500 Ritter und zahlreiche Kämpfer aus dem estnischen Fußvolk sollen erschlagen worden sein; 50 adlige Mitglieder, darunter der Hochmeister des Deutschen Ordens, gerieten in Gefangenschaft. Ihre Streitmacht war vernichtend geschlagen und der Sieg Newskis vollkommen.

Folgen und historische Bedeutung

Die unmittelbare Folge der Schlacht auf dem Peipussee war, dass der Deutsche Orden im Sommer 1242 ein Friedensabkommen mit Nowgorod schloss. Es legte die Narwa als Grenzfluss zwischen Nowgorod und den Ländern des Ordens fest und sah einen gegenseitigen Gefangenenaustausch sowie den dauernden Verzicht des Ordens auf weitere Eroberungen auf Nowgoroder Gebiet vor.

Von historischer Tragweite war die Schlacht aber nicht nur, weil sie der Ostexpansion des Deutschen Ordens im Baltikum einen Riegel vorschob. Da in der Schlacht nicht nur Russen auf Deutsche, Dänen und Esten gestoßen waren, sondern auch orthodoxe auf katholische Christen, bestimmte ihr Ausgang langfristig auch die Einflusssphären der Ost- und der Westkirche im Baltikum.

Als noch wichtiger aber erwies sich, dass Newskis Erfolg auf lange Sicht eine der Voraussetzungen für den Wiederaufstieg Russlands nach dem Ende der Mongolenherrschaft schuf. Denn die Fürstentümer der nördlichen Rus konnten nun - wenn auch unter der Oberherrschaft der Tataren der Goldenen Horde - ihre Autonomie wahren. Der Sohn Alexander Newskis, Daniil Alexandrowitsch erhielt von der Goldenen Horde das damals noch unbedeutende Teilfürstentum Moskau zum Lehen, das unter seinen Nachfolgern zur Keimzelle des russischen Zarenreichs werden sollte.

Wie die Varusschlacht im deutschen, so nahm - und nimmt - die Schlacht auf dem Peipussee bis heute im russischen Geschichtsbewusstsein eine besondere Stellung ein. Alexander Newski wurde von der Russisch-Orthodoxen Kirche heilig gesprochen und gilt bis heute als Nationalheiliger des Landes.

Ein heroisierndes Filmporträt schuf der sowjetische Regisseur Sergej Eisenstein 1938 mit seinem Werk Alexander Newski, zu dem Sergej Prokofjew die Musik komponierte. Der Film enthält auch eine breite Darstellung der Schlacht auf dem Peipussee. Darüber hinaus erinnern an den Sieger der Schlacht z.B. der Newski Prospekt, eine der Prachtstraßen St. Petersburgs, der russische Newski-Orden, und die Alexander-Newski-Kathedrale in der bulgarischen Hauptstadt Sofia.

Siehe auch: Liste von Kriegen, Liste von Schlachten




     
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