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Galaxienhaufen



Ein Galaxienhaufen ist eine Ansammlung von Galaxien im Weltall. Astronomische Beobachtungen zeigen, dass Galaxien in 'Klumpen' oder 'Linien' zusammengefasst sind. Einzeln stehende Galaxien sind nicht bekannt.

Galaxienhaufen haben eine Größe von 10-20 bis zu 1000 Einzelgalaxien, die sich alle mit unterschiedlichen Geschwindigkeiten auf Umlaufbahnen um den gemeinsamen Schwerpunkt befinden. In der Mitte der Galaxienhaufen befindet sich meist eine riesige Elliptische Galaxie wie M 87 in Virgo (Jungfrau). Der Haufen, in dem sich unser Milchstraßensystem befindet, heißt Lokale Gruppe. Diese umfaßt neben der Milchstraße die Spiralgalaxie M 31 im Sternbild der Andromeda, M 33 im Sternbild Dreieck sowie mehrere Begleitgalaxien.

Die Abwesenheit isolierter Galaxien im Weltall, zusammen mit der großen Anzahl der astronomischen Daten erlauben die Schlussfolgerung, dass Galaxienhaufen stabile und dauerhafte Strukturen sind. Falls Galaxienhaufen nur 'zufällige' Ansammlungen von Galaxien wären, sollte man bei der Vielzahl der beobachteten Galaxien (mehrere Millionen) wenigstens einige finden, die nicht in Haufen vorkommen, sondern der Anziehung des Haufens entkommen sind.

Eine genaue Analyse der Eigenbewegungen der Galaxien in Galaxienhaufen zeigt, dass die gesamte sichtbare Materie nicht ausreicht, um den gravitationellen Zusammenhalt der Haufen sicherzustellen. Diese 1933 zuerst von Fritz Zwicky gemachte Beobachtung war der erste Hinweis auf ein bisher nicht erklärtes Phänomen, das heute unter Dunkle Materie zusammengefasst wird.

Galaxienhaufen können das Licht weit hinter ihnen stehender astronomischer Objekte mittels ihrer Gravitation bündeln und verstärken (Gravitationslinse).

Galaxienhaufen bilden noch großräumigere Objekte, die Galaxiensuperhaufen.

Siehe auch: Astronomische Objekte




     
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