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Magnus Maximus



Magnus Maximus (* um 335; † 28. August 388) war Kaiser im Westen des Römischen Reichs von 383 bis zu seinem Tod.

Geboren in Spanien und keltischer Herkunft, wurde Maximus von seinen Truppen im Frühjahr 383 zum Kaiser proklamiert, während er mit seiner Armee in Britannien stand. Er wandte sich nach Gallien, schlug seinen Hauptgegner, den Kaiser Gratian, in der Nähe von Paris, woraufhin dieser nach Lyon floh, wo er am 25. August 383 erschlagen wurde. Maximus wurde daraufhin - neben Gratians Halbbruder Valentinian II - als Augustus des Westens für die transalpinischen Provinzen, also Britannien, Gallien, Germanien und Spanien anerkannt.

Maximus nahm seine Residenz in Augusta Treverorum (Trier). Als frommer Christ war er ein populärer Kaiser, aber auch ein harter Verfolger jeglicher Häresie, zum Beispiel der Priscillianersekte in Spanien und Südfrankreich (deren Häresie umstritten war und ist), was ihn in Gegensatz zu Ambrosius von Mailand brachte.

Im Jahr 387 zog Maximus über die Alpen auf Mailand zu, um seinen Mitkaiser Valentinian II. zu verjagen. Dieser floh zu seinem Schwager Theodosius I, den Kaiser des Ostens. Aber erst der Versuch Maximus', nun auch Theodosius anzugreifen, führte zu einer spürbaren Reaktion. In zwei Schlachten (bei Siscia, heute Sisak, und Poetovio, heute Ptuj) wurde er von Theodosius geschlagen. Wenig später wurde Maximus von seinen eigenen Soldaten getötet.

Sein Sohn Flavius Victor, den er 384 zum Augustus hatte erheben lassen, wurde kurze Zeit darauf in Gallien ermordet.

Im Mabinogion wird Magnus Maximus auf Walisisch Macsen Wledig genannt, verheiratet mit Helen oder Elen, der Tochter eines Häuptlings aus der Gegend um Segontium (Caernarvon). Obwohl die Geschichte von Macsen Wledig und Helen sicher unhistorisch ist, gibt es einige Anhaltspunkte in grundlegenden Fakten. Walisische Legenden behaupten, er sei der Verantwortliche für den Rückzug der römischen Truppen aus Wales, zwanzig Jahre bevor der Rest Britanniens sich selbst überlassen wurde. Tatsache ist jedoch, dass Maximus' Gallienfeldzug dazu führte, dass die Nordgrenze des Römischen Reichs in Britannien, der Hadrianswall, dauerhaft aufgegeben werden musste.

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