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Usenet



Das Usenet (USENET, urspr. Unix User Network) ist ein weltweites elektronisches Netzwerk aus Diskussionsforen, das aus Newsgroups besteht und an dem jeder, der z.B. über das Internet Zugang zu einem Newsserver hat, teilnehmen kann.

Die Funktionsweise des Usenet wird oft mit Schwarzen Brettern, z.B. im Supermarkt, verglichen. Diese Analogie gibt jedoch nur einen Teilaspekt des Usenet wieder, da die Kommunikation über Schwarze Bretter in der Regel nur in eine Richtung (simplex bzw. undirektional) läuft. Ein passenderer Vergleich, und daher rührt auch die Usenet-Sprache, ist das Zeitungswesen: Jemand schreibt einen Artikel (news, article) für die Zeitung (newsgroup). Ein Leser nimmt auf diesen Artikel Bezug und schreibt einen Leserbrief, den er an die Redaktion schickt. Durch die Veröffentlichung wird dieser Leserbrief wieder zu einem Artikel, auf den sich ein weiterer Leser beziehen kann usw., also in beide Richtungen (duplex bzw. bidirektional).

Das Usenet unterscheidet sich darin, dass es keine Redaktion hat, die eine Vorauswahl der zu veröffentlichenden Artikel oder Leserbriefe trifft. Ausnahme sind die relativ wenigen moderierten Newsgroups, deren Moderatoren allerdings im allgemeinen demokratisch gewählt und an Mehrheitsbeschlüsse gebunden sind. Weitere Vorteile sind die Geschwindigkeit und die hohe Teilnehmerzahl. Innerhalb weniger Stunden können zu kontroversen Themen riesige Diskussionsbäume (Threads) entstehen.

Durch seine sehr redundante Verteilung auf zigtausende Newsserver in vielen verschiedenen Staaten ist das Usenet unempfindlich gegen Zensur.

Im Gegensatz zum Chat kann man im Usenet nicht schon nach ein paar Sekunden Antwort erwarten, denn die Nachricht muss zunächst von Server zu Server weitergereicht werden. Außerdem lesen viele Teilnehmer die Beiträge offline, d.h. sie laden sich die neuen Beiträge der von ihnen abonnierten Gruppen ein- oder mehrmals am Tag lokal herunter, schreiben Antworten offline und senden diese erst dann gesammelt zurück an den Server. U.a. deswegen sind die meisten Teilnehmer allergisch gegen exzessives Wiederholen desseben Inhalts (nicht nur Werbung) in zu vielen Newsgroups, was man als Spam bezeichnet. Was wie wohin gepostet werden darf ist in den meisten Newsgroups in der jeweiligen Charta geregelt. Auch sind die Umgangsformen verglichen zum Chat meist viel konkreter und ausführlicher empfohlen (Netiquette).

Table of contents
1 Newsgroups
2 Geschichte
3 Technik
4 Weblinks

Newsgroups

Um das Usenet übersichtlich zu gestalten wird es in einzelne Newsgroups unterteilt (siehe auch: GABELN). Das sind Gruppen, in denen nur über ein bestimmtes Thema (Topic) diskutiert wird. Zum Beispiel über Festplatten. Oder Kinofilme. Oder elektronische Musik. Im Prinzip gibt es zu jedem Thema eine passende Gruppe. Newsgroups sind hierarchisch gegliedert, also zum Beispiel so:

de.rec.alpinismus
de.rec.buecher
de.rec.misc
de.rec.musik.klassik
de.rec.musik.machen
de.rec.musik.misc
de.sci.chemie
de.soc.menschenrechte

de steht für den deutschsprachigen Teil des Usenet. rec (von "recreation") steht für Freizeitthemen (im weitesten Sinne), sci (von "science") für die Wissenschaft, soc für Soziales. In den misc-Gruppen (von "miscellaneous") landen die Themen, die in den Untergruppen keinen Platz finden.

Für Anfänger (Newbies) besonders empfehlenswert sind die Gruppen der Unterhierarchie de.newusers

Geschichte

Das Usenet entstand Ende der 70er-Jahre in den USA als Verbindung zweier UNIX-Rechner an der University of North Carolina und der Duke University. Der Datenaustausch erfolgte über herkömmliche Telefonleitungen mit dem UNIX-Protokoll UUCP (UNIX To UNIX Copy).

Schon bald wurden weitere Rechner in das Netz integriert, wegen des verwendeten UUCP-Protokolls war das Netz jedoch auf UNIX-Rechner beschränkt. Dort rührt auch der Name Usenet her, von UNIX User Network.

Über UUCP bestand die Möglichkeit, zum einen persönliche Nachrichten auszutauschen (E-Mail), zum anderen in öffentlichen Foren teilzunehmen.

Um einen besseren Überblick über die verfügbaren Newsgroups zu haben, wurden diese hierarchisch nach sieben Hauptthemen unterteilt, (die so genannten Major Seven oder Big Seven). Diese waren (und sind):
comp

Themen rund um den Computer
sci

Wissenschaft und Technik ("science")
soc

Gesellschaftlichen Themen ("social")
talk

Allgemeine Gespräche über dies und das
rec

Alle Themen rund um Freizeit und Erholung, z.T. auch Kunst und Kultur ("recreational")
news

In dieser Hierarchie ist das Usenet selbst Gesprächsthema
misc

Alles was nicht in einer der oben genannten Newsgroups Thema ist ("miscellaneous")

Aufgrund der technischen Struktur des Usenet blieben dies lange Zeit die einzigen Hierarchien. Das Netz war bis zu dem Zeitpunkt zwar auf einige tausend Rechner angewachsen, der Datenverkehr lief jedoch großteils über wenige zentrale Rechner (Backbones), deren Administratoren ziemlich viel Macht bei der Einrichtung neuer Gruppen hatten.

Dies änderte sich etwa Mitte der 80er mit Veröffentlichung des Protokolls NNTP (Network News Transport Protocoll). NNTP wurde für den Betrieb über TCP/IP-Leitungen entwickelt. Damit konnte der Datenaustausch erfolgreich über das Internet abgewickelt und das Usenet so dezentralisiert werden, denn über das Internet ist prinzipiell jeder Newsserver von jedem Ort aus ansprechbar. Mehr noch: Jeder Administrator kann über seinen eigenen Newsserver eigene Gruppen einrichten und diese anderen Servern zur Verfügung stellen. So entstanden weitere Hierarchien.

Mit der zunehmenden Verbreitung des Usenet außerhalb der USA entstand auch der Bedarf an Newsgroups in anderen Sprachen. So entstand Ende der 1980er / Anfang der 1990er die deutschsprachige Usenet-Hierarchie "de.*" aus der Verschmelzung der deutschsprachigen Hierachien "dnet.*" und "sub.*". Andere Regionen richteten ebenfalls eigene Hierarchien ein. Aber auch Computerfirmen hatten längst die Möglichkeiten des Usenet als Support- und Informationsmedium entdeckt und bauten eigene Newsserver mit eigenen Hierarchien auf, die zum Teil von anderen Servern geführt werden.

Nennenswerte andere Hierarchien:
alt

Die alt.* Hierarchie ist der etwas anarchistische Teil des Usenet. Die Einrichtung neuer Gruppen kann hier relativ formlos erfolgen, dementsprechend viele (aber qualitativ sehr durchsetzte) Newsgroups gibt es hier.
alt.binaries

Dieser Unterhierarchie gebührt nochmals gesonderte Beachtung, da in hier angesiedelten Gruppen auch Postings mit Dateianhängen (Binaries) erlaubt sind. Leider werden diese Gruppen aufgrund des hohen Traffics und teilweise illegaler oder pornographischer Inhalte fast ausnahmslos nur von kommerziellen Newsservern geführt.
de

Der deutsprachige Zweig des Usenet
de.answers

Hier werden regelmäßig FAQs verschiedener Newsgroups gepostet.
de.comp

Computerbezogene Themen
de.sci

Wissenschaftliche und technische Gruppen

Eine interessante Einrichtung war das unabhängige DejaNews-Archiv (Deja.com), das es sich zum Ziel gesetzt hatte, die News-Beiträge dauerhaft zu archivieren. Das Archiv von Deja.com reichte bis etwa 1995 zurück. Nach dem Konkurs von Deja.com wurde dessen Datenbestand Anfang 2001 von Google aufgekauft und in das eigene GoogleGroups integriert. Ende 2001 wurden von Google ca. 700 Millionen weitere Artikel in das Archiv integriert, die bis in die Anfangszeit des Usenet zurück reichen [1]. GoogleGroups ist unter http://groups.google.com zu finden, es bietet allerdings keinen Zugriff auf binary-Gruppen.

Heutzutage kann niemand sagen, wieviele Newsserver und Newsgroups es weltweit gibt. Schätzungen gehen von Zahlen zwischen 50.000 und 100.000 aus. Allein der Newsserver der Freien Universität Berlin führt ca. 20.000 Newsgroups, allerdings fehlt hier unter anderem die sehr umfangreiche alt.binaries Hierarchie komplett.

Technik

Streng genommen ist das Usenet kein Bestandteil des Internet, auch wenn Verbreitung und Zugriff heute weitgehend darüber erfolgen. Auf jeden Fall ist das Usenet definitiv kein Bestandteil des WWW (World Wide Web).

Newsserver transportieren die Nachrichten. Das ursprünglich zur Übertragung verwendete Protokoll war UUCP, es wurde später durch NNTP abgelöst. Das Datenformat ist in RFC 1036 beschrieben.

Teilnehmer des Usenets lesen und schreiben die Nachrichten in den Newsgroups mit einem Newsreader. Zur Kodierung der Nachrichten wird MIME verwendet.

Siehe auch: Canceln, Breidbart-Index

Weblinks

  • Surfino bietet Anleitungen zu Newsreadern und kostenpflichtigen Zugriff auf Newsserver

Nach Newsservern, die bestimmte newsgroups enthalten, kann man hier suchen: findolin

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