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Namco



Namco ist eine in Japan ansässige Firma, die sehr bekannt für das Entwickeln von Videospielen ist. Zu den bekanntesten Spielen gehören Pac Man, Pole Position, Xevious und die Ridge Racer-Reihe.

Geschichte

Namco wurde 1955 in Tokyo von Masaya Nakamura gegründet, hieß aber anfangs noch Nakamura Manufacturing Ltd. Man begann mit der Produktion mechanischer Rodeo-Pferde und ähnlicher Kinder-Reit- und Fahr-Automaten, die in einigen Einkaufszentren in Yokohama und Nihonbashi installiert wurden. Man folgte dieser Produktionslinie über die 1960er, und expandierte 1966, indem man nun auch Geräte in Form von Walt Disney-Charakteren herstellte.

Der Firmenname wurde 1972 in Namco umgeändert, und 1974 erwarb man die japanische Division von Atari und stieg so in das Geschäft der münzbasierenden Videospielautomaten ein. Namco Enterprises Asia Ltd. wurde in Hong Kong gegründet, bald gefolgt von Namco America, Inc. in Kalifornien. 1980 erschien eines von Namcos bekanntesten Automatenspielen, Pac Man. Als Nintendo mit der Produktion der Famicom-Heimkonsole begann, startete Namco mit der Entwicklung von Spielen dafür, beginnend mit Galaxian, welches 1979 in Spielhallen vorgestellt worden war.

Namco war der erste Hersteller, der ein Mehrspieler-Arcade-Spiel mit zwei Kabinen auf den Markt brachte: Final Lap erschien 1987. Dieses Spiel erlaubte es bis zu 8 Spielern gegeneinander zu spielen, wenn vier 2-Spieler-Kabinen in einem einfachen Netzwerk verlinkt wurden. Um 1988 überschritt das Namcos Kapital 5,500 Millionen Yen. 1989 erschien ein weiteres Rennspiel namens Winning Run; im selben Jahr zeigte sich die Erfahrung der Firma mit Autofahrsimulationen mit der Entwicklung des Eunos Roadster Driving Simulator, einem Joint-Venture mit der Mazda Motor Corporation, gefolgt von einer Lernsoftware über Verkehrssicherheit, entwickelt mit Mitsubishi.

In den 1990ern, begann Namco mit dem direkten Verkauf münzbasierender Arcade-Automaten in den Vereinigten Staaten über die Tochterfirma Namco America, und dehnte den Markt auf Europa aus mit der Gründung von Namco Europe, Ltd. in London. Sennichimae Plabo wurde in Osaka eröffnet und bot ein neues Konzept breitgefächerter Arcade-Unterhaltung, und Namco Wonder Eggs, ein Themenpark, wurde in Tokio eröffnet. Zsätzliche Freizeitparks wurden eröffnet, darunter Namco Wonder Park Sagamihara und Namco Wonder City.

1993 vereinigte Namco sein US-Arcade-Unternehmen, Namco Operations, Inc., mit dem neu erworbenen Aladdin's Castle, Inc., um Namco Cybertainment, Incorporated zu gründen, was die Firma zur größten Arcade-Gesellschaft der Welt machte. In den folgenden Jahren kaufte Namco Cybertainment, Inc. (NCI) weitere andere Arcade-Unternehmen auf, was die Position weiter stärkte. NCI stellt heute Arcade-Automaten unter den Namen Time Out, CyberStation, Aladdin's Castle, Diamond Jim's, Space Port, und Pocket Change her.

Außerdem erschien 1993 Ridge Racer, ein Fahrsimulationsspiel, in den Spielhallen, und bot 3D-Grafik; das Spiel erschien später für die Sony Playstation. Ein anderes sehr berühmtes Spiel namens Tekken erschien 1994 und wurde ebenfalls bald auf die Playstation portiert. Tochterfirmen in Deutschland, Frankreich, Spanien und Israel wurden gegründet, und bald begann man auch dort mit der Entwicklung von Arcade-Spielen.

Einige bekannte Spiele




     
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