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Kontinent



Der Begriff Kontinent (von lat: (terra) continens) bedeutet "zusammenhängendes Land", das von den Inseln unterschiedene Festland.

Geographisch ist ein Kontinent eine große zusammenhängende Landmasse, die durch Wasser oder andere natürlichen Grenzen völlig oder fast völlig abgeschlossen wird. So werden große Landmassen, die nur durch eine schmale Landenge verbunden sind (wie z.B. Afrika und Asien oder Nordamerika und Südamerika) als verschiedene Kontinente betrachtet; während Europa und Asien Bestandteile eines einzigen eurasischen Kontinents darstellen.

Geologisch sind Kontinente auch von den Eigenschaften ihrer Gesteine geprägt, sowie von großräumigeren Erscheinungen:

Aus historischen Gründen werden Europa und Asien unterschieden. Hekataios zeichnete im 6. Jh. v. Chr. in seiner Erdbeschreibung die Grenze vom ägäischen Meer über das Marmarameer und das Schwarze Meer, bis zum Don. Eratosthenes und Ptolemaios 180 n. Chr. verstanden unter Europa bereits den größten Teil des heutigen Kontinents.

Herodots Dreiteilung der Welt wurde für das gesamte Altertum als verbindlich angesehen: Europa, Asien und Libyen. Letzteres bezeichnete seinerseits den Kontinent der Alten Welt Afrika. Dieser Name galt im Altertum nur für das heutige Tunesien, von den Römern nach dem Stamm der Afri um Karthago so benannt.

Amerika wurde nach Amerigo Vespucci benannt, der kurz nach Christoph Kolumbus die Ostküste Südamerikas befuhr, während Australien seinen Namen von lat. Terra Australis = Südland erhalten hat.

Eurasien bildet eine zusammenhängende Landmasse, die auf verschiedenen kleineren Platten ruht, welche am Mittelmeer und am Ural zusammenstoßen. Umgekehrt werden Nordamerika und Südamerika manchmal als ein Kontinent betrachtet, obwohl sie fast völlig voneinander getrennt sind. Folglich gibt es neben der geografischen Definition auch eine historisch-politische Definition, bei der ein Kontinent ein großes (u. U. mehrere Staaten umfassendes) Gebiet ist, das aus verschiedenen Gründen von anderen Großgebieten der Erde zu unterscheiden ist.

Die Kontinente der Erde machen insgesamt nur 29 Prozent der Erdoberfläche aus. Es sind:

Siehe auch: Superkontinent, Subkontinent, Landhemisphäre, Plattentektonik


Die Kontinente
Afrika | Amerika | Antarktis | Asien | Australien | Europa




     
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