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Internationales Geophysikalisches Jahr



Das Internationale Geophysikalische Jahr (IGJ bzw. englisch International Geophysical Year, IGY) war eine aufgrund internationaler Abmachung festgelegte Periode vom 1. Juli 1957 bis zum 31. Dezember 1958. Die Zeit diente zur weltweiten Forschung auf allen Gebieten der Geophysik, darunter Sonnenfleckenforschung, Seismologie, Glaziologie, Geomagnetismus, Meteorologie, Ozeanographie, Physik der Ionosphäre, Kosmische Strahlung.

Das IGJ stellte eine Fortsetzung der beiden Internationalen Polarjahre (1882/83 und 1932/33) dar, war aber nicht nur auf die Polargebiete beschränkt. Zum Abschluss des IGJ hatten sich Wissenschaftler aus über 67 Staaten daran beteiligt.

Sowohl die Sowjetunion (Sputnik) als auch die USA (Vanguard-Projekt) starteten Programme, um während des Internationalen Geophysikalischen Jahres künstliche Satelliten in einen Erdorbit einzubringen.

Vorbereitungen

Zu Beginn der 1950er kam die Idee auf, 25 Jahre nach dem letzten Polarjahr und etwa 75 Jahre nach dem ersten Polarjahr eine weiteres Polarjahr durchzuführen. Bei der Entstehung der Idee spielte der Wunsch nach mehr Informationen über die oberen Atmosphärenschichten eine große Rolle. Der Zeitraum wurde so gewählt, daß er in eine Phase verstärkter Sonnenaktivität fallen würde. Nicht zuletzt war es von wissenschaftlicher Seite auch ein Versuch, den Wettlauf um die Landnahme in der Antarktis durch mehrere Nationen zu entschärfen. Unter der Leitung des International Council of Scientific Unions (ICSU, heute: International Council for Science) wurden die Vorbereitungen begonnen, in deren Verlauf man sich entschloß, dem Projekt dieses Mal den Namen Internationales Geophysikalisches Jahr zu geben. Das Programm sollte sich nicht nur mit der Arktis und Antarktis beschäftigen, sondern auch die Atmosphäre und der angrenzende Weltraum sollten erforscht werden, da die Fortschritte in der Raketentechnik dieses Ziel näher rückten.

Der US-amerikanische Präsident Dwight D. Eisenhower ließ am 29. Juli 1955 durch den Sprecher des Weißen Hauses, James Hagerty, verkünden, daß er als nationalen Beitrag der USA einen Erdsatelliten in Auftrag geben werde. In Zeiten des Kalten Krieges war dies natürlich eine Herausforderung an die Sowjetunion, die vier Tage später ebenfalls verkündete, einen Satelliten starten zu wollen.

Für 2007 gibt es Pläne ein Internationales Jahr des Planeten Erde durchzuführen.

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