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Ernst Mayr



Ernst Mayr (* 5. Juli 1904 in Kempten im Allgäu) ist ein deutsch-amerikanischer Biologe und der Hauptvertreter der modernen neodarwinistischen, synthetischen Evolutionstheorie. Nach Ansicht zahlreicher Kollegen zählt er zu den größten und einflussreichsten Naturforschern des 20. Jahrhunderts. Er ist Inhaber von rund 20 Doktortiteln. Er ist Träger der so genannten dreizackigen Krone der Biologie: des Balzan-Preises, des International Prize of Biology und des Crafoord-Preises.

Table of contents
1 Lebenslauf
2 Bedeutung
3 Wichtige Werke (Auswahl)
4 Zitate
5 Siehe auch
6 Weblinks

Lebenslauf

Ernst Mayr wurde am 5. Juli 1904 in Kempten im Allgäu geboren, wuchs aber in Sachsen auf. Schon als Junge interessierte er sich für Vögel. 1923 schrieb er seine erste Abhandlung über die von ihm bei Moritzburg im Freiland beobachtete Kolbenente. Im gleichen Jahr begann er an der Universität Greifswald Medizin zu studieren, wechselte aber schon früh zur Zoologie und arbeitete am Zoologischen Museum in Berlin. 1926 promovierte er mit 21 Jahren in Zoologie über ein ornithologischeses Thema.

Sein Förderer Erwin Stresemann schickte Mayr 1928 und 1930 auf eine Expedition nach Neuguinea und zu den Solomon-Inseln, wo er für den begeisterten Vogelfreund Lord Rothschild Vögel sammelte. Die dort gewonnenen Kenntnisse zur Biogeographie wurden zur Grundlage seiner späteren evolutionstheoretischen Überlegungen. 1931 ging er in die USA, um am American Museum in New York, dem größten naturwissenschaftlichen Museum der Welt, als Vogelexperte die Vogelsammlung zu bearbeiten. Rund 20 Jahre blieb er in New York. 1953 wechselte er an die Harvard University in Cambridge, Massachusetts, wo er dafür sorgte, dass die Evolutionstheorie, bis dahin ein Stiefkind der amerikanischen biologischen Wissenschaften, zu größerem Ansehen gelangte. Auch nach seiner Emeritierung 1975 arbeitete er weiter am Museum of Comparative Zoology der Harvard University, wo er bis heute als Hundertjähriger tätig ist.

Bedeutung

Berühmt wurde Mayr als Hauptvertreter der "Synthetischen Theorie der Evolution", die Charles Darwins Konzept der "natürlichen Auslese" mit den Erkenntnissen der Genetik in Einklang brachte. Er schrieb grundlegende Arbeiten zur Systematik, vor allem zum Konzept der biologischen Art und zur Artbildung, 1942 etwa sein einflussreiches Buch Systematics and the Origin of Species, des weiteren philosophische Abhandlungen zur Typologie und zum Essentialismus. 1998 und 2001 erschienen als seine jüngsten Veröffentlichungen: This is Biology (deutsch erschienen als Das ist Biologie, Spektrum Akademischer Verlag) und What Evolution is (deutsche Ausgabe: Das ist Evolution, Bertelsmann-Verlag).

Wichtige Werke (Auswahl)

Zitate

Siehe auch

Evolutionstheorie, Zeittafel der Evolutionsforschung, Art, Artbildung, Stephen Jay Gould

Weblinks




     
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