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Epilepsie



Unter Epilepsie (oder Fallsucht) versteht man eine Krankheit, deren Kennzeichen eine wiederholt auftretende anfallsartige elektrische Entladung in größeren Bereichen des Gehirns mit einem vorübergehenden Ausfall von Hirnfunktionen ist.

Einzeln auftretende Krampfanfälle können auch bei Nicht-Epileptikern auftreten, beispielsweise als Folge von Stress oder Erschöpfung.

Weitere Synonyme für den Begriff Epilepsie:

Table of contents
1 Krankheit
2 Behandlung
3 Varia
4 Computerspiele & Medien
5 Weblinks

Krankheit

Anfallsformen

Generell werden zwei Anfallsformen unterschieden:

Der Grand Mal ist die bekannteste Form des epileptischen Anfalls, er geht einher mit einem Bewußtseinsverlust und einem Sturz. Er dauert meist einige, wenige Minuten, während denen der Körper des Epileptikers von schweren Muskelkonvulsionen geschüttelt wird. Anschließend erwacht der Betroffene, zumeist verwirrt und körperlich stark erschöpft. Eine lebensgefährliche seltene Sonderform des Grand Mal ist Status epilepticus, bei dem der Betroffene nach dem Anfall nicht erwacht, sondern der vorhergehende Anfall Auslöser für einen folgenden wird. Wegen der extremen körperlichen Belastung kann dies zu Herzversagen führen.

Der Petit Mal unterscheidet sich vom Grand Mal vor allem durch seine Dauer, meist dauert er nur Sekunden oder gar Bruchteile davon und betrifft auch meistens nur Körperpartien. Vom Petit Mal gibt es zahlreiche verschiedene Formen und Zwischenformen: Ein weiteres Unterscheidungsmerkmal ist das zwischen einem lokalisierten, d.h. nur von begrenzten Bereichen des Gehirns ausgehenden oder generalisierten, also das gesamte Gehirn betreffenden, Krampfanfall.

Epilepsieursachen

Nur in etwa 30 - 50 % aller Fälle lässt sich eine Ursache für Epilepsie finden. Bekannte Ursachen sind vor allem Geburtstraumata, Tumore im Gehirn, Stoffwechselerkrankungen, künstlich induzierte Schädigungen von Gehirn und Nerven (zum Beispiel bei schwerem Alkoholismus) und Narben im Gehirn beispielsweise nach Apoplex oder nach Meningitis, selten auch Vererbung.

Behandlung

Epilepsie ist bis heute nicht heilbar, aber seit der Entwicklung von valproatsäurebasierten Arzneimitteln Anfang der 80er Jahre kann aber oft Anfallsfreiheit als Voraussetzung für ein "ganz normales Leben" erreicht werden.

Untersuchungsmethoden

Antiepileptika

siehe auch: Antikonvulsivum

Sonstige Methoden der Epilepsiebehandlung

Varia

Geschichtliches

Da das Krankheitsbild spektakulär sein kann, sind Epileptiker im Lauf der Geschichte sowohl positiv wie negativ stigmatisiert worden. So galten Epileptiker in manchen antiken Kulturen als Heilige, da ihnen der (scheinbare) Übergang in Trancezustände so leicht fiel. Bereits rund vierhundert Jahre vor Christus schrieb jedoch der griechische Arzt Hippokrates (ca. 460 - 375 v. Chr), dass das Gehirn verantwortlich für die "Heilige Krankheit" sei. Im Mittelalter ein Anfall allerdings häufig als Besessenheit interpretiert und konnte für den Betroffenen gefährliche Konsequenzen haben, wie beispielsweise einem Exorzismus. Noch heute gilt Epilepsie selbst in prinzipiell aufgeklärten Gesellschaften als "anstößige" Krankheit.

In der Zeit des Nationalsozialismus galten Epileptiker wie viele andere Behinderte als "unwertes Leben". Im Alten Rom mussten angehende Soldaten bei ihrer Musterung durch ein rotierendes Wagenrad in eine Lichtquelle (zum Beispiel die Sonne) schauen. Erlitten sie einen Anfall, wurden sie ausgemustert.

Dennoch gab es über alle Zeiten berühmte Epileptiker wie beispielsweise Alesander den Großen, Julius Cäsar oder Moliére. Mit Pius IX. (1792 - 1878) gelangte ein Epileptiker sogar auf den Papststuhl, obwohl Epilepsiekranke lange Zeit als Bessesene verfolgt wurden.

Recht

Leidet ein Mensch an öfter auftretenden epileptischen Anfällen und kann auch durch Behandlung nicht über mindestens 2 Jahre anfallsfrei bleiben, dann darf er kein Auto fahren oder eine Tätigkeit verrichten, die ihn selbst oder andere gefährdet. Epileptiker haben in Deutschland je nach Schwere der Erkrankung die Möglichkeit, auf Antrag einen Schwerbehindertenausweis zur Gewährung steuerlicher und beruflicher Nachteilsausgleiche zu erhalten.

Computerspiele & Medien

Je nach Anfallsform können Epileptiker nur eingeschränkt (oder gar nicht) Computerspiele spielen – insbesondere 3D-Shooter. Ausschlaggebend ist die Photosensibilität der Betroffenen, welche zu über 90% bei Patienten mit idiopathisch-generalisierter Epilepsie auftritt, selten jedoch bei der fokalen Anfallsform.

In vielen Handbüchern findet sich daher an prominenter Stelle eine Epilepsiewarnung. Bei Röhrenbildschirmen (und damit auch Röhrenfernsehgeräten, evtl. auch Kino) kann sich eine niedrige Bildwiederholfrequenz negativ auswirken. Bessser sind daher Flachbildschirme. Eine ähnliche Krankheit ist die Motion Sickness; siehe auch Simulator Sickness und Gaming Sickness.

Weblinks


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