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Bronzezeit



Die Bronzezeit ist die Periode in der Geschichte der Menschheit, in der Werkzeuge aus Bronze hergestellt wurden.
Im Allgemeinen geht die Jungsteinzeit bzw. die Kupferzeit der Bronzezeit voran. (Siehe auch Dreiperiodensystem)

Die Bronzezeit kann nach der Kulturstufe der darin lebenden Menschen zur Urgeschichte oder Frühgeschichte gezählt werden. Insbesondere aus Europa, dem westlichen Asien und Nordafrika sind Bronzezeitkulturen (z.B. Troja) bekannt.

Vor der Bronze als Legierung kannten und verwendeten die Menschen bereits in der Jungsteinzeit gediegene Metalle wie Gold sowie Kupfer, die hauptsächlich aus Erzen gewonnen wurden.
Auf die damit verbundenen Metallverarbeitungstechniken konnte nach Entdeckung der Legierungstechnologie zurückgegriffen werden.
Erste bearbeitete Kupferstücke aus gediegenem Kupfer wurden in Anatolien bei Konya (7. Jahrtausend v. Chr) und in Ägypten (Anfang 5. Jahrtausend v. Chr) gefunden.
Die Herstellung von Bronze selbst ist für Ägypten zuerst nachgewiesen (ca. 3500 v. Chr). In China begann die Bronzezeit im 3. Jahrtausend v. Chr, spätestens während der Xia-Dynastie.

Mit der Verwendung der Bronze gingen mehrere Technologien einher: So wurde der Bergbau für Kupfererz und Zinnerze entwickelt und vervollkommnet. Zur Metallgewinnung waren Verhüttungstechniken nötig, da weder Kupfer noch Zinn in größeren Mengen gediegen vorkommen.
Durch den Bronzeguss wurden Serienfertigungen möglich.
Der Fernhandel entwickelte sich weiter, Schiffbau und Seefahrt mussten betrieben werden, um die Erze von ihren Gewinnungsstätten (insbesondere Zypern (Kupfer) und Britannien (Zinn) zum Festland zu transportieren. Bronzebarren eigneten sich als wertvolles Handelsgut, ebenso Bronzegegenstände.

Die bronzezeitlichen Kulturen sind teils landwirtschaftlich und bäuerlich geprägt, teils durch ausgeprägte Stadtgründungen und erhebliches Wachstum der Städte. Die ersten Staaten entstehen, meist als Stadtstaaten, teilweise (wie in Ägypten und China) auch als größere Reiche.

In dieser Zeit wurden in mehreren Kulturen Schriften entwickelt, beispielsweise in China, Ägypten, Palästina (Phönizier) oder Mesopotamien.

Je nach dem, ob bereits die Schrift entwickelt wurde und ob historisch verwertbare schriftliche Aufzeichnungen angefertigt wurden, fällt der Anfang der Zinn- und Kupferverhüttung sowie der Bronzeherstellung und -bearbeitung in die Urgeschichte (z.B. Mittel- und Nordeuropa) Vorgeschichte (östlicher Mittelmeerraum, vorderer Orient) oder Geschichte (China).

Auch in Südamerika wurde bereits in präkolumbischer Zeit Bronze aus Kupfer und Zinn hergestellt. Die ältesten Funde stammen aus Argentinien. Viele südamerikanische Kulturen hatten bereits vor Christi Geburt einen Fundus an metallurgischen Techniken entwickelt, so auch die Legierung von Kupfer mit Gold und Zinn.

Abgelöst wurde die Bronzezeit durch die Eisenzeit, in der Bronze zwar weiterhin für Kult- und Alltagsgegenstände verwendet, in der Technik und Waffenherstellung aber von Eisen verdrängt wurde.

An Bestattungsformen gab es die Hügelgräberkultur und ab etwa 1200 v. Chr die Urnenfelderkultur.

Unmittelbar aus der Bronzezeit lässt sich auch die Entstehung des Zwergenmythos erklären.

Zentraleuropa

Die Bronzezeit unterteilt sich im westlichen Teil Mitteleuropa in drei "Epochen"

² In Troja, d.h. der westlichste Teil Vorderasiens, wird der Beginn der Frühbronzezeit durch die 14C-Datierung der Phase Troja I um 2800 v. Chr. datiert.

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