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Automated Transfer Vehicle



Das Automated Transfer Vehicle (automatisches Transfervehikel, ATV) ist ein unbemanntes Raumschiff, das Nachschub wie Nahrung, Wasser, Ausrüstung, Stickstoff, Sauerstoff und Treibstoffe zur Internationalen Raumstation transportieren kann. Das ATV wird von der Europäischen Raumfahrtagentur gebaut und mit Hilfe einer Ariane 5-Rakete gestartet. Der Start des ersten ATVs ist für Anfang 2005 geplant. Das erste Raumschiff wird den Namen Jules Verne tragen.

Etwa alle 12 Monate soll das über 13 Tonnen schwere ATV vom europäischen Weltraumbahnhof Kourou in Französisch-Guayana starten und zur ISS fliegen, die die Erde in 400 Kilometern Höhe umkreist. Das Raumschiff ist mit einem hochentwickelten Navigationssystem ausgerüstet, mit dem es seine Flugbahn selbst berechnen und das Rendezvous-Manöver mit der Raumstation völlig automatisch durchführen kann. Nach dem Andocken wird das ATV mit seinen eigenen Triebwerken auch dabei helfen, die Station in eine höhere Umlaufbahn zu heben. Denn durch Reibung an der Restatmosphäre in 400 Kilometern Höhe verliert sie ständig an Höhe. Nach etwa sechs Monaten wird das ATV von der Station getrennt und in die Erdatmosphäre gelenkt, um dort zu verglühen.

Das ATV wird auch das russische ebenfalls unbemannte Versorgungsraumschiff Progress entlasten, das beim Ausfall der amerikanischen Space Shuttle-Flotte wichtigster Versorgungsträger für die ISS ist. Immerhin kann das ATV ein Vielfaches der Masse transportieren, die Progress beherbergt und ist damit deutlich leistungsfähiger als das russische Versorgungsraumschiff. Die Menge der transportierten Versorgungsgüter kommt sogar an die des Space Shuttles heran.

Obwohl das ATV ein "Wegwerfprodukt" ist, wird die Verwendung eines unbemannten Versorgungsschiffes für die ISS deutlich billiger als die Versorgung mit dem (wiederverwendbaren) Space Shuttle-Orbiter. Denn innerhalb einer bemannten Missionen haben Sicherheitsaspekte eine große Bedeutung, was eine starke Intensivierung der Kosten bedeutet. Ein einzelner Flug des Space Shuttles kostet mehr als 500 Millionen US-Dollar, ein ATV-Flug insgesamt "nur" etwa 100 Millionen Euro.

Missionsverlauf

1. Die derzeit leistungsstärkste europäische Trägerrakete Ariane 5 startet mit dem ATV an der Nutzlastspitze vom europäischen Weltraumbahnhof Kourou aus.
2. An der Spitze der Ariane 5 muss das ATV über drei Minuten lang größten strukturellen Belastungen standhalten, während sich die Rakete 'gen Weltraum erhebt.
3. Etwa 100 Minuten nach dem Start hat das ATV seine Solarpaneele ausgebreitet und fliegt nun automatisch gesteuert zur Internationalen Raumstation.
4. Das Andockmanöver beginnt drei Tage nach dem Start. Es wird ebenfalls vollautomatisch von einem Lasersystem durchgeführt.
5. Das ATV ist nun eine Art Erweiterung der Station. In seinem 45 m³ großen Innenraum können sich auch Raumfahrer aufhalten, um die Versorgungsgüter zu entladen und dort eigenen Müll zu deponieren. Das ATV kann über 7,2 Tonnen Nutzlast transportieren.
6. Da die ISS ständig an Höhe verliert, werden die 4,7 Tonnen Treibstoff an Bord dazu genutzt, sie mit Hilfe der ATV-eigenen Triebwerke in ihrer Umlaufbahn anzuheben.
7. Nach sechs Monaten an der Station wird das ATV mit 6,5 Tonnen Müll der Raumfahrer beladen und in Richtung Erde gelenkt. Das Raumschiff verglüht schließlich in der Atmosphäre.

Weblinks

Siehe auch: Internationale Raumstation, Ariane 5, Raumstation, Progress, H-2 Transfer Vehicle




     
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